Reseña del libro «Sweeney Todd: El collar de perlas» de James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest.

«Sweeney Todd, el collar de perlas» es una novela gótica del siglo XIX, escrita por James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest, que cuenta la historia de un barbero que se convierte en asesino en serie en la ciudad de Londres. Publicada originalmente en 1846-1847, la novela se convirtió en un éxito inmediato y sigue siendo una de las obras más influyentes y famosas de la literatura gótica.

En este artículo voy a hablar de una de las obras más famosas y macabras del género de los penny dreadfuls, es decir, los folletines de terror que se publicaban por entregas en la Inglaterra del siglo XIX. Se trata de Sweeney Todd, el collar de perlas, de James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest, una historia que mezcla el horror, el misterio, el romance y el humor negro en una trama llena de giros y sorpresas.

La historia se centra en el personaje de Sweeney Todd, un barbero que tiene su establecimiento en la calle Fleet de Londres. Todd es un hombre malvado y sanguinario que asesina a sus clientes con una navaja y los hace desaparecer por una trampilla que comunica con el sótano. Allí, los cadáveres son despojados de sus pertenencias y entregados a la señora Lovett, una pastelera que los utiliza como relleno para sus empanadas de carne. El motivo de estos crímenes es la codicia de Todd, que busca hacerse con un valioso collar de perlas que pertenecía a uno de sus primeras víctimas, el marinero Thornhill.

La trama se complica cuando entran en escena otros personajes que buscan resolver el misterio de las desapariciones y recuperar el collar de perlas. Entre ellos están Johanna Oakley, la prometida de Mark Ingestrie, un joven que fue dado por muerto en el mar y que resulta ser el verdadero dueño del collar; el coronel Jeffery, un amigo de Thornhill que sospecha de Todd; Tobias Ragg, el desdichado aprendiz del barbero que es testigo de sus atrocidades; y el juez Turpin, un magistrado corrupto y lascivo que pretende casarse con Johanna por la fuerza.

La obra se publicó por primera vez entre 1846 y 1847 en formato penny dreadful, es decir, en entregas semanales que costaban un penique y que tenían entre ocho y dieciséis páginas. Cada entrega terminaba con un cliffhanger o suspense que mantenía al lector en vilo hasta la siguiente. La autoría de la obra es incierta, pero se atribuye a James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest, dos escritores prolíficos que se dedicaban a escribir este tipo de historias para las editoriales populares. Rymer también es conocido por ser el autor de Varney, el vampiro, otro clásico del género.

Sweeney Todd, el collar de perlas es una obra que ha tenido una gran influencia en la cultura popular y que ha sido adaptada al teatro, al cine, a la televisión y al cómic. Una de las versiones más famosas es el musical de Stephen Sondheim y Hugh Wheeler, estrenado en 1979 y llevado al cine por Tim Burton en 2007. En estas adaptaciones se añaden elementos como el amor entre Todd y Lovett, la venganza como motivo principal del barbero y la crítica social al sistema judicial y a la sociedad victoriana.

La obra original es una lectura apasionante y entretenida que combina el terror con el humor y que mantiene al lector enganchado hasta el final. Es una muestra del ingenio y la imaginación de los autores de los penny dreadfuls, que supieron crear historias impactantes y memorables con pocos recursos y mucha inventiva. Sweeney Todd, el collar de perlas es una obra imprescindible para los amantes del género gótico y del horror clásico.

La trama de la novela sigue a Sweeney Todd, un barbero que vive en Fleet Street y que, tras sufrir una gran tragedia personal, se vuelve loco y comienza a asesinar a sus clientes. Con la ayuda de su cómplice, la panadera Mrs. Lovett, Todd utiliza los cadáveres para hacer empanadas que se convierten en un gran éxito en la ciudad. Sin embargo, su oscuro secreto es descubierto por un joven marinero, quien trata de descubrir la verdad detrás de los extraños sucesos en Fleet Street.

La escritura de la novela es oscura y sombría, lo que refleja el ambiente lúgubre y desesperado de la ciudad de Londres en la época victoriana. Los autores utilizan una prosa detallada y atmosférica para crear una sensación constante de inquietud y horror en el lector. La trama es intrincada y está llena de giros y vueltas que mantienen al lector en vilo hasta el final.

Uno de los aspectos más interesantes de la novela es su enfoque en la figura del asesino en serie. Sweeney Todd es un personaje complejo y fascinante, cuyas motivaciones y acciones son difíciles de entender. Los autores exploran los temas de la locura y la obsesión en la figura de Todd, lo que añade una capa adicional de profundidad a la trama.

La novela también tiene un fuerte componente social, ya que refleja las desigualdades y la pobreza que se vivían en la época victoriana en la ciudad de Londres. La figura de Mrs. Lovett, la panadera que ayuda a Sweeney Todd, representa la lucha por la supervivencia en un mundo cruel e injusto.

En general, «Sweeney Todd, el collar de perlas» es una obra clásica de la literatura gótica que sigue siendo relevante hoy en día. La trama es fascinante, los personajes son complejos y la escritura es detallada y atmosférica. La novela es una lectura imprescindible para cualquier amante del género de terror y de la literatura gótica en general.

Título: Sweeney Todd: El collar de perlas
Autor: James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest
Editorial: LA BIBLIOTECA DE CARFAX
Publicado: 17 abril 2017
Páginas: 374
ISBN: 978-8494668210
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